Leanpub 出版平台的變動(2019 年 10 月公告)

在 2019 年 10 月 31 日,Leanpub 網站發布了一則公告,說明最近在功能與收費方面的調整,其中有關收費的部分還引發了一些作者的不滿。我在這篇網誌整理了那則公告的重點事項。

與作者有關的變動

變動如下:
  1. 新版的 in-browser 文字編輯器變得更好用了。
  2. 免費方案原本每個月只能產生 10 次預覽版,現在增加至每個月 20 次。
  3. 不再支援這三種寫作模式:Google Docs、視覺化編輯器、上傳 Word 檔案。目前這三種模式會被隱藏起來,但原本已經使用這些模式的書籍依然可繼續使用,直到 2020 年 3 月 1 日。
  4. 開始改為收費的功能:Dropbox 整合、GitHub 整合、Bitbucket 整合,以及匯出 print-ready PDF 檔案。(這引發了一些作者的反彈,後面會提。)
  5. 收入達到 $5,000 美元收入的作者會自動成為終生免費的 Standard 方案的會員;達到 $10,000 美元的作者則會自動成為終生免費的 Pro 方案的會員。


以上所有變更,都是為了讓 Leanpub 的收費和使用方式更清楚。簡單來說,作者有兩個選項:
  • 選項 1:使用 Leanpub 平台的轉檔服務,必須使用 Markdown 來寫書籍原稿。
  • 選項 2:自行製作電子書格式的檔案,然後上傳至 Leanpub。


對於中文書的作者來說,我認為第二個選項幾乎不用考慮。理由是,如果只是把自己製作好的電子書上傳至 Leanpub 平台,就表示你僅僅使用 Leanpub 的銷售功能,那還不如把電子書上傳到其他支援中文介面的出版平台,例如 Google Books、讀墨、Kobo 等等。當然 Leanpub 線上書店也有做一些中文化,但是相較於本土線上書店和 Google Books 來說,Leanpub 對中文的支援還有待加強。簡單地說,使用 Leanpub 的主要原因,就是要利用它強大的「Markdown 原稿轉成電子書」功能,這是 Leanpub 的重要核心競爭力之一。

寫作模式的改動

關於寫作模式的改動,這裡還要進一步說明。從現在起,當你建立一本新書,就只有三個選擇:
  1. 在 in-browser 文字編輯器中撰寫 Markdown 原稿。(這是免費的)
  2.  在自己的電腦上,用任何文字編輯器撰寫 Markdown 原稿,並且使用 GitHub、Bitbucket、或 Dropbox 來同步書稿檔案(以便將書稿分享給 Leanpub 主機)。(這需要付費的 Standard 或 Pro 方案)
  3. 自己想辦法製作 PDF、EPUB、及/或 MOBI 格式的電子書,然後上傳至 Leanpub 主機。(這當然是免費的,因為大部分工作都由你自行處理。)
換言之,除非你有其他工具可以製作 PDF、EPUB、MOBI 電子書,否則你一定要使用 Markdown 來寫原稿。

剛開始接觸入 Leanpub 的作者,通常不會想立刻付費 ——都還沒有任何收入就要付錢給平台,的確有些為難,這點 Lenapub 團隊很清楚,所以對新手作者給出以下建議:

選擇免費方案,並使用 Leanpub 提供的 in-browser 編輯器來寫 Markdown 原稿。

等到熟悉了寫作、預覽、出版的流程,之後再來考慮是否要升級到付費會員,以便使用其他更方便、強大的功能。

與讀者有關的變動

前述都是與作者有關的變動,而針對讀者相關的功能,只有一個看似重大、實則幾乎沒有影響的變動:停止提供 iOS 和 Android 平台的 app。

根據 Leanpub 團隊的數據分析,他們發現沒有多少讀者使用他們開發的 app,所以把 app 拿掉應該不至於造成重大影響。以我自己為例,由於使用網站的時候沒有碰到任何問題,所以從來沒想過要去使用 Leanpub 的 app ——我甚至不知道有這個東西。

Leanpub 支援多種電子書格式,包括可以下載(離線閱讀)的 PDF、EPUB、MOBI,以及透過瀏覽器來線上閱讀的 HTML 格式。無論是 iOS、Android、Amazon Kindle、或者個人電腦、筆記型電腦,基本上應該都可以順利開啟 Leanpub 平台的電子書。

引發的抱怨

Leanpub 這則公告引起了一些作者的反彈。這些反彈聲浪,基本上還是針對收費的部分,例如:


圖中抱怨的,就是前面提過的這個變動:
開始改為收費的功能:Dropbox 整合、GitHub 整合、Bitbucket 整合,以及匯出 print-ready PDF 檔案。

那位作者認為,連 Git 版控相關服務的整合也要收費,是很糟糕的決定。背後的原因,多半還是因為 Git 版控服務大多是可以免費使用、或者免費的方案就已經很夠用。

試著從 Leanpub 的角度去想,為什麼要把雲端儲存空間或版控整合的功能從免費方案中拿掉呢?對作者的影響又是什麼?

一旦無法使用雲端儲存空間或 Git 版控整合,作者就不能在自己的電腦上隨心所欲使用任何 Markdown 編輯器來寫作(「離線」寫作),而必須使用 Leanpub 網站提供的 in-browser 文字編輯器,也就是透過瀏覽器來進行線上寫作。對 Leanpub 來說,無論作者採用離線寫作還是線上寫作的方式,原稿都是以 Markdown 寫成,故 Leanpub 都得要提供轉檔服務,所以對 Leanpub 來說,需要做的事情差不多。可是對某些作者來說,不能使用自己習慣的編輯器,也不能離線編輯書稿,就會覺得是一個蠻大的限制。我認為這可能是 Leanpub 的盤算之一:藉由限制寫作模式的方便性來讓更多作者考慮付費來換取更方便、更強大的功能。

相關的抱怨其實也不算多啦。有興趣的話,可以閱讀這個討論串:
https://community.leanpub.com/t/simplifying-leanpubs-focus/1682/15

結語

雖然我已經是 Leanpub 終生免費的 Pro 方案會員,但是從推廣的角度來看,我還是希望 Leanpub 能夠在免費方案中「有限度地」提供 DropBox 與 GitHub 整合的功能,例如免費方案可以限制只有一本或兩本書能夠使用 DropBox 與 GitHub。這樣的話,應該會更容易吸引更多作者加入並且留在這個平台。等到有一天,Leanpub 覺得作者會員數量已經大到一個程度,市佔率遠遠超越競爭對手,屆時再來限縮免費方案的功能,也不算遲——前提是 Leanpub 要能撐到那個時候。
註:目前我在 Leanpub 的總收入並沒有達到 $10,000 美金,但 Leanpub 還是把我自動升等了。若沒記錯,是因為先前自動升等 Pro 等級會員的條件比較寬鬆,而我當時正好符合。

畢竟,使用者付費是天經地義。而且,Leanpub 如果沒有足夠的資金來支撐他們的人事成本、主機維運等開銷,那麼持續提供強大好用的免費功能,只是不斷增加負擔,包括剛才提到的主機維運成本,以及 Leanpub 對作者的技術支援(這方面我認為他們的服務還不錯,回覆問題的速度夠快)。萬一 Leanpub 因為入不敷出而結束營業,也不是獨立作者所樂見的吧。

我還沒用過 Leanpub 的 in-browser 編輯器,未來找時間試試看,再跟大家分享心得。
本文發布之後,我又在臉書社團發了相關的帖子,也可以參考看看:
https://www.facebook.com/groups/leanpub/permalink/579071145969941/

Happy writing!
Leanpub 出版平台的變動(2019 年 10 月公告) Leanpub 出版平台的變動(2019 年 10 月公告) Reviewed by Michael Tsai on 12/16/2019 Rating: 5
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